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Las especias más usadas en la cocina y cómo sacarles el máximo partido

Las especias más usadas en la cocina y cómo sacarles el máximo partido

Las especias llevan utilizándose desde tiempos inmemoriales y el papel que han desempeñado a lo largo de la historia de la humanidad está fuera de toda duda. Por eso, en Choví creemos que debes saber cuáles son las especies más usadas.

Historia de las especies en la cocina

Basta con acudir al origen etimológico de la palabra para darse cuenta de su importancia. Especia, del latín species, significa “esencial” o “básico”, o también “bien” o “mercancía”.

Tanto es así que servían como moneda de cambio para romanos y griegos y se convirtieron en la principal motivación de muchas expediciones que partieron en busca de nuevos condimentos durante el siglo XV.

Y es que, las especias no solo se empleaban como conservantes y potenciadores de sabor, a estas también se les atribuían efectos curativos, mágicos y afrodisíacos.

Si bien hoy en día su uso es meramente culinario, su presencia en las diferentes cocinas del mundo es más que evidente, siendo el alma de las principales tradiciones culinarias del planeta.

Tanto es así que es imposible desligar la cocina del Medio Oriente del azafrán, la canela o el comino; o la cocina india de la cúrcuma, la nuez moscada o el anís.

Pero, ¿cuáles son las especias más utilizadas en la cocina española?, y, lo más importante, ¿cómo podemos sacarles el máximo partido? Veámoslo a continuación.

Las especias más usadas en la cocina española

Pimienta

De entre todas las especias, la pimienta destaca por encima del resto por ser la más extendida y usada en todo el mundo.
La gastronomía española no es una excepción, ya que la empleamos para condimentar todo tipo de platos: desde carnes rojas, hasta estofados o pescados, e incluso postres. 

Para sacar el máximo partido y sabor a esta especia se recomienda comprarla en grano y molerla justo antes de su consumo. 

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Azafrán

Para obtener un gramo de azafrán se necesitan ni más ni menos que 150 flores de esta planta. Un hecho que la convierte en uno de los alimentos más caros del mundo pudiendo llegar a alcanzar hasta los 9.000€ el kilo en el mercado.

No obstante, bastará con una o dos hebras de esta especia para dar sabor y color a recetas de arroz, pescado o pollo. Ingredientes, todos ellos, que combinan a las mil maravillas con el ‘oro rojo’.

Comino

Muy consumida en Oriente Medio y en regiones mediterráneas, el comino es otro clásico de la cocina española. Basta con agregar unos granitos a las lentejas, a un pisto o a una sopa para llevar cualquiera de estas elaboraciones al siguiente nivel.

Pero ojo, agregar unos granitos de más de esta potente especie puede llegar a arruinar un plato y enmascarar por completo el sabor de otros ingredientes. 

Anís

Esta semilla de origen asiático tiene detractores y seguidores a partes iguales. Y es que, su persistente sabor no es apto para todos los públicos. Motivo por el que se recomienda utilizarla en proporciones muy pequeñas. 

En España es un indispensable para la producción de licor de anís, así como para la elaboración de muchos postres tradicionales. 

Vainilla

La vainilla, originaria de América y considerada el aromatizante más potente del mundo, se obtiene de una especie de orquídea y es un ingrediente ineludible en la elaboración de postres en cocinas de todo el mundo.

En lo que a la gastronomía española se refiere, nos resulta imposible concebir unas natillas, una crema pastelera o un flan sin la vainilla.

Para su conservación óptima, se recomienda guardar las vainas en un frasco de cristal bien sellado.

Clavo de olor

El clavo de olor es una especia muy utilizada a la hora de aromatizar carnes y escabeches que también está presente en algunas compotas y salsas. Una vez más se recomienda utilizarla con moderación dado su potente y distinguido sabor.

A diferencia de otras especias, los clavos de olor no suelen ingerirse y es mejor retirarlos cuando hay niños en casa. 

Pimentón

El pimentón es otro plato ineludible de la cocina española. Tanto como que el chorizo y la pata de pulpo a la gallega no existirían sin él.

Este polvo rojo, que se obtiene al secar y moler una variedad particular de pimientos, puede encontrarse en versión dulce o picante y casa a las mil maravillas con patatas, guisos y carnes. 

Canela

La canela es otro habitual en las cocinas de medio mundo y también la especia más utilizada a la hora de realzar el sabor de postres y platos dulces tan clásicos como el arroz con leche o las natillas.

No obstante, su gran aroma y toque ligeramente amargo combina a la perfección con la carne de cordero al horno y las recetas con curry.

Estas son solo algunas de las especias más utilizadas en la gastronomía española. ¿Crees que nos hemos dejado alguna o tienes alguna sugerencia a la hora de emplearlas en la cocina? Si es que sí, no dudes en decírnoslo a través de un comentario en nuestro blog.

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