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El arte de salpimentar: Qué es y cómo hacerlo de forma correcta

El arte de salpimentar: Qué es y cómo hacerlo de forma correcta

Si preguntas a cualquier apasionado de la cocina cuáles son sus condimentos preferidos, seguramente, te responderá lo siguiente: la sal y la pimienta. ¡Y no habrá dudado ni un segundo en contestar! ya que estos ingredientes están presentes en la gran mayoría de nuestras recetas y son la base de nuestros sazonados.

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Qué significa salpimentar y por qué es importante en la cocina

Ya te adelantamos que salpimentar no es solo la técnica culinaria que consiste en poner sal y pimienta a las comidas. Salpimentar significa mucho más. Consiste en condimentar los platos de tal manera que los sabores puedan alcanzar un nivel más alto de sabor utilizando estos dos ingredientes.

La pimienta y la sal forman un tándem tan perfecto en nuestras cocinas que incluso se ha creado un verbo para unir estos dos elementos tan importantes: Salpimentar.

El origen de la pimienta se sitúa en la India. Aunque hoy es una especia habitual en cualquier cocina, en la Antigüedad llegó a usarse como moneda de cambio en la Ruta de las Especias. Los granos de pimienta son las bayas del árbol Piper nigrum, un árbol trepador propio de zonas tropicales húmedas.

Qué tipo de pimienta se usa para salpimentar

En el mercado vemos diferentes etiquetados de pimienta, pero ¿tienen el mismo uso la pimienta blanca que la negra? ¿y qué me dices de la pimienta verde? ¿Es mejor utilizar la pimienta molida o entera?. Te explicamos qué tipos de pimientas se utilizan para salpimentar.

Las distintas variedades de pimienta que encontramos en las tiendas proceden de la misma planta (la Piper) y son el mismo tipo de pimienta. La diferencia que se puede apreciar entre las distintas pimientas está en el grado de maduración y el tratamiento que se le aplique:

Pimienta Verde

La pimienta verdeson los granos sin madurar y su sabor es suave y frutal. Se vende tanto en grano como en salmuera y es la utilizada por los chefs para las carnes blancas como el entrecot o el solomillo a la pimienta o para pescados poco grasos como la merluza. Esa menor intensidad de la pimienta verde obedece a que se recolecta aún sin madurar y no desarrolla todo su picor pero es muy aromática.

Pimienta Negra

La pimienta negrase cosecha también sin madurar y se deja secar al sol o al fuego hasta que se queda negra y arrugada. Es la más picante de todas y puede encontrarse en grano o molida. Es la más demandada de todas en nuestras cocinas.

Pimienta blanca

La pimienta blanca es la menos picante, madura completamente en el árbol y al cosecharse aún es roja. Se sumerge en agua hasta que pierde la piel que rodea los granos y adquiere ese tono gris blanquecino. Puedes también encontrarla en conserva, sin pelar y bajo el nombre de pimienta roja. También se venden mezclas que combinan las pimientas blanca, negra, verde y rosa.

Cuál es el origen de salpimentar

La utilización de la pimienta asociada a la sal se remonta a los tiempos del Rey francés Luis XIV (conocido como el Rey Sol). Este monarca era un comensal muy particular que eliminó de la alta cocina de palacio todo condimento que no fuera sal y pimienta.

La pimienta intensifica el sabor de la sal, sin necesidad de echar grandes cantidades de ese mineral. El pueblo llano pronto copió ese gusto por este sazonado hasta convertir el salpimentado como una de las técnicas culinarias típicas de la gastronomía occidental.

Cómo usar la pimienta en tus recetas correctamente

La pimienta se puede encontrar en las tiendas en dos formatos: molida y sin moler. Ambas opciones son válidas para cocinar, pero hay que tener en cuenta lo siguiente:

– Una buena pimienta en grano, bien conservada y en su baya puede mantener su aroma y propiedades durante un par de años.

La molida alcanzará menos matices organolépticos ya que después de reducirla a polvo, empieza a perder aroma y sabor. Para disfrutarla con la máxima frescura lo mejor es introducir los granos en un molinillo de mano y pulverizarlos bien molidos sobre el guiso o plato que deseamos sazonar.

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En ningún caso debemos añadir la pimienta entera en nuestros guisos. La razón principal es que como no se deshace, la expansión del sabor en el guiso es limitada. Además, al entrar en la boca y ser masticada produce una explosión desmedida de picor y quemazón que puede resultar desagradable para algunos comensales.

La mejor manera de conservar las pimientas es guardarlas en pequeños tarros herméticos, incluso a temperatura ambiente. El calor no estropea la pimienta ya que al tratarse de un producto cuyo origen es oriental y subtropical está acostumbrada al calor. Pero, lo que sí conviene evitar son los cambios de temperatura.

Con la técnica de salpimentar sorprenderás a tus invitados y familiares con recetas sabrosas. En Chovi te animamos a cocinar tus platos favoritos utilizando estos dos ingredientes. Además, recuerda que si te gusta el sabor de la pimienta en las comidas, puedes utilizar nuestra salsa de pimienta.

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