¿Mejor grasa vegetal que animal?
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¿Mejor grasa vegetal que animal?

Se tiende a asociar el término vegetal con los productos más saludables y existe la creencia generalizada de que la grasa vegetal es mejor que la animal.

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De manera habitual se tiende a asociar el término vegetal con aquellos productos más saludables del mercado. De igual modo, existe la creencia generalizada de que la grasa vegetal es mejor que la grasa animal.

Sin embargo, los beneficios de las grasas no se deben al tipo de alimento del cual provienen, animal o vegetal, sino a la composición nutricional de las mismas. Es decir, una grasa será de mejor o peor calidad nutricional en función de los ácidos grasos que contenga.

¿Qué ácidos grasos son los más saludables?

Existen 3 tipos de ácidos grasos en los alimentos: los ácidos grasos saturados, los monoinsaturados y los poliinsaturados.

En el caso de una grasa que contenga una gran cantidad de ácidos grasos monoinsaturados o poliinsaturados, podríamos hablar de una grasa que interviene en la mejora de nuestra salud cardiovascular.

En cambio, una grasa que contenga una importante cantidad de ácidos grasos saturados se considerará menos saludable e incluso, consumida en exceso, perjudicial para la salud.

Otras grasas poco saludables son las trans, un tipo de ácido graso que se ha visto modificado por procesos industriales y que se emplea ampliamente para la elaboración de algunos productos.

¿Las grasas vegetales son la mejor elección?

Cuando vamos a comprar y encontramos productos alimentarios envasados con la leyenda “elaborado con grasas vegetales” tenemos que entender que se trata de una definición muy amplia, que engloba tanto a los productos con ácidos grasos saludables, como a los que contienen ácidos grasos saturados. Por ejemplo, existen grasas vegetales como el aceite de palma, el aceite de cacahuete o el aceite de coco cuyo contenido en ácidos grasos saturados es bastante elevado.

Sin embargo, el aceite de oliva virgen es considerado de las mejores grasas que existen por sus efectos beneficiosos para la salud.

De igual modo, los aceites vegetales como el aceite de girasol y el aceite de soja principalmente contienen ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados, así como los frutos secos.

¿Qué hay de las grasas de origen animal?

Al contrario que las grasas de origen vegetal, de forma mayoritaria nos encontraremos que gran parte de las grasas animales contienen cantidades elevadas de ácidos grasos saturados.

Pese a ello, ciertos alimentos provenientes de los animales presentan un perfil de ácidos grasos adecuado e, incluso, un interesante porcentaje de ácidos grasos monoinsaturados. Este podría ser el caso del jamón serrano (sobre todo del ibérico).

También el pescado azul contiene una gran cantidad de ácidos grasos poliinsaturados y el huevo, con propiedades que pueden ayudar a nuestro corazón.

Por cierto, conoce más sobre las proteínas animales y las proteínas vegetales para que veas que estas no solo están en los animales

En resumen: ¿mejor grasa vegetal o animal?

Podríamos decir que lo más saludable sería consumir aceites vegetales como el aceite de oliva y el aceite de girasol, evitando el de palma y el de coco, así como aumentar el consumo de pescado graso y huevo disminuyendo el de carnes con un contenido de grasa saturada importante.

A la pregunta “mejor grasa vegetal o animal” contestaremos: ¡mejor alimentos con grasas cardiosaludables!