Tipos de aceite de oliva, variedades y características
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Tipos de aceite de oliva

Descubre los tipos de aceite de oliva más importantes de nuestro país y las variedades de aceituna de la que obtiene, sus características y sabores.

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El aceite y los olivos están asociados a la cultura mediterránea desde la antigüedad. Sin embargo no todos los tipos de aceite de oliva son iguales. Su uso en la alimentación se remonta a más de mil años en Grecia. Durante el siglo VII a. C., el comercio y la colonización griega promovieron la expansión de aceitunas y olivos a lo largo de Italia, llegando al sur de la Península Ibérica cuatro siglos más tarde de manos de los fenicios.. 

Desde entonces, el aceite de oliva ha evolucionado y se pueden encontrar diferentes variedades de aceitunas que aportan un valor añadido a los aceites de toda España. Descubre los tipos de aceite de oliva más importantes de nuestro país y las variedades de aceituna de la que obtiene, sus características y sabores.

Tipos de aceite de oliva, variedades y características

Variedades de aceitunas

España es el mayor productor de aceite de oliva de todo el mundo. Aunque existen varios tipos de aceitunas, solo algunas son las adecuadas para producir aceites de oliva. De todas ellas, las variedades más importantes son Hojiblanca, Picudo, Arbequina, Laudin de Granada, Empeltre y la variedad Picual. Aún así, en España se cultivan más de 200 variedades de aceituna y cada una de ellas aporta sabores y aromas únicos, confiriendo aceites con carácter y sabor únicos. 

Aceite de Aceituna Hojiblanca

El olivo Hojiblanca presenta aceitunas de alta vitalidad, sus hojas son de tamaño largo, ligeramente anchas y onduladas y de color verde grisáceo con dorso plateado. Su nombre proviene de esta parte posterior de la hoja porque cuando brilla el sol, el olivo tiene una apariencia metálica plateada.

Sus olivas tienen forma ovalada, ligeramente asimétrica con base redonda y color negro de maduración. Su aceite tiene toques de fruta madura y sabor que recuerdan al aguacate y la manzana. Es ligeramente amargo y con un regusto a almendras. Este tipo de aceite es de color verde intenso y tiene gran contenido de ácido oleico. 

Aceite de Aceituna Picuda

El olivo picudo es vigoroso, de forma abierta y copa gruesa. Su hoja es grande, ancha y larga y tiene color verde oscuro en la parte delantera. Su aceituna es grande con ápice puntiagudo. Esta variedad se adapta bien a los suelos de piedra caliza y al exceso de humedad, pero tiene una maduración tardía y alta resistencia al aflojamiento, lo que dificulta la cosecha mecánica. 

Su aceite es fluido, bien equilibrado y con cierta dulzura. Tiene un ligero sabor y olor que recuerdan a frutas exóticas con recuerdos a almendra y manzana. Es el equilibrio perfecto entre lo dulzón y lo amargo. El contenido medio de ácido oleico y muy sensible a la oxidación.

Aceite de Aceituna Arbequina

El olivo arbequina es una variedad internacionalmente muy apreciada que se está expandiendo a toda España, con alta tolerancia a corrientes de aire y heladas. Sus hojas son de un color verde oscuro-marrón claro y gris-amarillento-verde en el reverso. 

La aceituna arbequina es una variedad de alta producción, alto rendimiento graso y floración media. Es pequeña y redonda, simétrica con ápice redondo y base atrofiada. 

Su aceite es fluido, fino y frutal, muy aromático y de color verde amarillento. Su sabor es suave y dulce y recuerda a la manzana, la almendra fresca y a otras frutas. Se le considera un aceite muy equilibrado, de sabor suave, fino y ligeramente picante. 

Tipos de aceite de oliva, variedades y características

Diferencia entre aceite de oliva virgen y aceite de oliva virgen extra

Existen cuatro tipos de aceite: aceite de oliva virgen extra, aceite de oliva virgen, aceite de oliva y aceite de orujo de oliva. Esta clasificación corresponde a las cuatro categorías comerciales de aceite de oliva reconocidas en la legislación de la Unión Europea (Reglamento CE 1019/2002).

El aceite de oliva virgen extra (AOVE) se caracteriza por tener un grado de acidez menor a 0,8º, su proceso de elaboración es más minucioso y su calidad es mucho más elevada. El aceite de olive virgen presenta un grado de acidez menor de 1º y también contiene ácidos grasos monoinsaturados muy apreciados. Por otro lado, el aceite de oliva que no es virgen sufre un proceso de refinado mayor que tienen como base aceites lampantes mezclados con aceite de oliva virgen extra.

Ahora que ya conoces un poco mejor el aceite de oliva, presta atención en el lineal de aceite de tu supermercado. En el etiquetado descubrirás si el aceite expuesto es monovarietal o mezcla de varias variedades y con estos datos podrás escoger los mejores tipos de aceite para saborear en tus platos en casa.

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