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Tomate: ¿es una fruta o una verdura?

Tomate: ¿es una fruta o una verdura?

Identificado por muchos como fruta y consumido por otros tantos como verdura, el tomate, rey indiscutible de la dieta mediterránea, es el centro de una de las disputas más antiguas de la historia de la botánica. Pero, ¿Qué es realmente el tomate?, ¿Qué diferencia a las frutas de las verduras y de las hortalizas?

Si quieres salir de dudas y descubrir si el tomate es fruta o verdura, ¡sigue leyendo!

Diferencias entre frutas, verduras y hortalizas

Si atendemos a una clasificación botánica, la fruta es la parte de una planta que contiene semillas y que es producto del ovario de la flor. Es, por tanto, la parte de la planta comestible, que tiene pulpa y desempeña una función reproductiva.

En el caso de las verduras, su descripción es menos precisa e incluye a los demás elementos de las plantas que no son frutas, pero que son consumidos por los humanos. Así entendemos como verduras a raíces como pueden ser las patatas o las zanahorias, tallos como el puerro o el apio, u hojas como las acelgas o las espinacas.

Otra cosa a tener en cuenta es que hortalizas y verduras no son términos sinónimos. Las hortalizas son todas las plantas que se crían en una huerta de regadío excepto los árboles y los cereales. Consideramos, entonces, como hortalizas a las plantas enteras. Las frutas y las verduras son partes concretas de estas plantas.

Qué es el tomate

Como hemos visto antes, y atendiendo a una clasificación botánica, el tomate es una fruta. Esto es así porque contiene semillas para cumplir con su función reproductiva, y es el fruto de la planta con pulpa que se consume.

Sin embargo, esta clasificación no siempre ha sido aceptada y ha acarreado algún que otro episodio de controversia histórica.

Un debate con historia

La clasificación del tomate como fruta o verdura llegó a alcanzar la Corte Suprema de Estados Unidos, cuando en el siglo XIX se aprobó una ley que imponía impuestos a las hortalizas importadas, pero no a las frutas. Los importadores de tomates alegaron entonces que estaban exentos de pagar la tasa, ya que los tomates eran frutas, no verduras.

Finalmente, la justicia dictaminó que, a pesar de que botánicamente los tomates se clasificaban como frutas, desde un punto de vista culinario su uso era el mismo que el de una verdura, por lo que fueron obligados a pagar impuestos.

Y es que, desde un punto de vista culinario, el tomate está más ligado a las verduras y ensaladas que se suelen consumir como platos principales, y menos con las frutas que, por lo general, se sirven al terminar las comidas en forma de postre.

Nosotros en Choví no tenemos claro si clasificar a los tomates como frutas o como verduras, pero lo que sí tenemos claro es que nuestro Ketchup, hecho con tomates 100% españoles, es la opción perfecta para dar alegría a tus platos.

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