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Qué es el falafel y que propiedades nutricionales ofrece

Qué es el falafel y que propiedades nutricionales ofrece

En la actualidad, algunos de los platos de la cocina internacional se han divulgado ampliamente en nuestro país y podemos acceder a ellos fácilmente. Uno de estos platos es el Falafel. Un plato exquisito para aquellos que disfrutáis comiendo unas buenas albóndigas o croquetas sin renunciar a los principios de una dieta vegetariana.

Pero, ¿qué es falafel exactamente y por qué ha ganado tanta popularidad?

¿Qué es el Falafel?

El Falafel es un plato a base de legumbres, ya sean habas o garbanzos, condimentadas con una diversidad de especias.

Aunque pueda parecer una receta simple, el falafel encierra en sí una rica diversidad cultural. Según el país, la legumbre empleada como ingrediente principal puede variar. La variante de Egipto, por ejemplo, se elabora a base de habas, mientras que el Falafel de Oriente Medio suele mezclar tanto habas como garbanzos.

¿Cuál es el origen del falafel?

Este plato tan sabroso remonta su origen a los tiempos de la Biblia, aunque existen discrepancias sobre el lugar concreto de su creación. Se dice que es probable que ya se consumiera incluso en el Egipto de la época de los faraones y desde allí se extendiera a la Península Arábiga.

Años después, esta receta se ha extendido y se ha convertido en un plato internacional, siendo hoy día el Falafel de garbanzo el más popular en todo el mundo.

¿Cómo se prepara la receta del Falafel?

En referencia a su elaboración, en el auténtico Falafel las habas o los garbanzos no necesitan ser cocidos, simplemente deben ponerse en remojo durante 24 horas en agua hasta que se ablanden (así que no sirven los típicos tarros de garbanzos cocidos que encontramos en los comercios).

Se les retira la piel y se trituran para mezclarlos con otros ingredientes como ajo, perejil, cilantro, comino y cebolla. 

Una vez hecha la pasta, esta debe freírse en abundante aceite bien caliente, de manera que quede tierno por dentro y con una capa crujiente por fuera, impidiendo que el aceite penetre en el interior.

¿Qué propiedades ofrece el falafel?

Hablando de qué es falafel en términos de nutrición, es una excelente fuente de proteínas y fibra, ideal para vegetarianos, veganos, y celíacos, siempre que se evite el uso de levaduras y harinas con gluten.

Además, es una excelente idea para aquellas personas que no suelen consumir legumbres habitualmente, ya que es una manera original y deliciosa de incorporarlas en la dieta disfrutando de su sabor característico.

Puedes comprobarlo tú mismo con esta receta de falafel con Salsa de Yogur Choví.

Alto en proteínas vegetales

Uno de los principales beneficios del falafel es su alto contenido de proteínas vegetales, esencial para la construcción y reparación de tejidos en el cuerpo. Las legumbres, como los garbanzos y las habas, son excelentes fuentes de proteínas, lo que hace del falafel una excelente opción para vegetarianos, veganos y cualquier persona que busque aumentar su ingesta de proteínas sin recurrir a la carne.

Rico en fibra dietética

El falafel también es una fuente rica en fibra dietética, importante para mantener un sistema digestivo saludable. La fibra ayuda a regularizar el tránsito intestinal, puede contribuir a reducir los niveles de colesterol en la sangre y juega un papel importante en el control del azúcar en la sangre, lo que lo hace beneficioso para personas con diabetes o aquellos que buscan mantener un peso saludable.

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Minerales y vitaminas

Además de proteínas y fibra, el falafel es rico en una variedad de minerales y vitaminas esenciales. Los garbanzos, por ejemplo, son una buena fuente de hierro, fósforo, y vitaminas del grupo B, especialmente ácido fólico, que son cruciales para la producción de energía y la formación de células sanguíneas. También aportan magnesio, esencial para la salud ósea y la función muscular.

Bajo en grasas saturadas

A pesar de ser frito, el falafel puede ser bajo en grasas saturadas si se cocina correctamente, utilizando aceites de alta calidad y manteniendo una temperatura adecuada para evitar la absorción excesiva de aceite. Optar por versiones al horno puede ser una alternativa más saludable para aquellos conscientes de su ingesta de grasas.

Antioxidantes

Las especias utilizadas en el falafel, como el comino y el cilantro, no solo añaden sabor sino que también aportan antioxidantes, que son compuestos que ayudan a proteger las células del cuerpo contra el daño de los radicales libres. Los antioxidantes pueden contribuir a reducir el riesgo de enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y cáncer.

Versatilidad para dietas especiales

Finalmente, el falafel es adaptable a varias restricciones dietéticas. Es naturalmente libre de gluten y puede modificarse fácilmente para ser bajo en carbohidratos o apto para dietas paleo, haciéndolo una opción inclusiva para reuniones sociales y familiares.

Ideas de recetas con falafel

A la hora de crear tu Falafel, puedes optar por el modo más tradicional, haciendo pequeñas bolas para hacer albóndigas, formas más alargadas para hacer croquetas, o simplemente hamburguesas veganas, ya que admite diversas maneras de presentación, algo que resulta interesante para realizar en casa con los más pequeños.

Además, puedes introducirlo en un bocadillo con pan de pita, tomate, lechuga y cebolla, como parte de ensaladas o simplemente al plato. Y no te olvides de acompañarlo con una pizca de salsa de yogur, nuestra salsa kebab Choví o para los amantes del picante tenemos nuestro tabasco, que le dará un toque exquisito.

Para aquellos aventureros en la cocina, experimentar con la receta del falafel puede ser una oportunidad para explorar nuevos sabores y texturas. Sea cual sea tu preferencia, este plato ofrece un mundo de posibilidades culinarias para explorar y disfrutar.

Ahora que ya conoces qué es el falafel y las ventajas que supone a nivel nutricional solo queda que te pongas manos a la obra para encontrar la receta perfecta e incorporar este alimento en tu dieta.

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