Beneficios del sol para la salud, ¿qué ventajas tiene?
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Los cinco grandes beneficios del sol

Tomar el sol de forma moderada puede tener grandes beneficios para nuestra salud y ánimo. Te contamos 5 beneficios del sol que debes conocer.

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Estamos acostumbrados a escuchar cómo un exceso de los cálidos rayos del sol puede ser dañino para la piel. Pero, ¿sabes que con un equilibrio correcto entre la protección y la exposición se pueden obtener muchos beneficios para levantar el ánimo?

La luz del sol y la oscuridad provocan la liberación de hormonas en el cerebro. Se cree que la exposición a la luz solar aumenta la liberación de una hormona llamada serotonina. La serotonina se asocia con mejorar el estado de ánimo y ayudar a una persona a sentirse tranquila y concentrada. Por la noche, una iluminación más oscura hace que el cerebro produzca otra hormona llamada melatonina. Esta hormona es responsable de ayudarte a dormir.

Sin suficiente exposición al sol, sus niveles de serotonina pueden bajar. Los niveles bajos de serotonina se asocian con un mayor riesgo de depresión con un patrón estacional (anteriormente conocido como trastorno afectivo estacional). Esta es una forma de depresión provocada por el cambio de estaciones.

Mejorar el ánimo no es la única razón para que nuestro cuerpo reciba mayores cantidades de luz solar. Hay varios beneficios para la salud asociados.

Mejora la salud mental

La disminución de la exposición al sol se ha asociado con una disminución en los niveles de serotonina. Sus efectos son inducidos por la luz, o lo que es lo mismo, provocados por la luz solar que pasa a través del ojo. La luz solar induce áreas especiales en la retina, lo que desencadena la liberación de serotonina. Por lo tanto, es más probable que se experimente este tipo de depresión en el invierno, cuando los días son más cortos. También la falta de sol está relacionada con altos niveles de estrés.

Debido a esta conexión, uno de los principales tratamientos con patrón estacional es la terapia de luz, también conocida como fototerapia.

Pero hay otros beneficios y otras razones para atrapar los rayos del astro rey:

Construye huesos fuertes

La exposición a la radiación ultravioleta-B de los rayos del sol hace que la piel de una persona produzca vitamina D. La OMS (Organización Mundial de la Salud) señala que una exposición de 30 minutos en bañador, las personas producen los siguientes niveles de vitamina D:

  • 50.000 unidades internacionales (UI) en la mayoría de los caucásicos.
  • Entre 20.000 y 30.000 UI en personas bronceadas.
  • De 8.000 a 10.000 UI en personas de piel oscura.

La vitamina D producida gracias al sol juega un papel importante en la salud ósea. Los bajos niveles de vitamina D se han relacionado con el raquitismo en los niños y las enfermedades que provocan la pérdida de huesos, como la osteoporosis y la osteomalacia.

Previene el cáncer

Aunque el exceso de luz solar puede contribuir a los cánceres de piel, una cantidad moderada de luz solar en realidad tiene beneficios preventivos incluso cuando se trata de cáncer.

Según una investigación realizada por AECC (Asociación Española Contra el Cáncer), los que viven en áreas con menos horas de luz tienen más probabilidades de tener algunos tipos de cáncer específicos que los que viven donde hay más sol durante el día como:

  • El cáncer de colon (1)
  • El Linfoma de Hodgkin (2)
  • El cáncer de ovarios
  • El cáncer de páncreas
  • El cáncer de próstata

Cura la piel

Según la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica, la exposición moderada al sol también podría ayudar a tratar varias afecciones de la piel y dermatitis atópicas, como:

  • La psoriasis
  • El eczema
  • La ictericia
  • El acné

Otros beneficios para la salud

Ya no hay duda de que el sol es una fuente de salud con una exposición controlada. Los estudios han revelado que la luz solar puede ser un tratamiento potencial para:

  • La artritis reumatoide (AR)
  • El lupus eritematoso sistémico
  • La Enfermedad inflamatoria intestinal
  • La tiroiditis

Sin embargo, se deben realizar más estudios antes de que se pueda afirmar sin ningún género de dudas de que la luz solar puede ser un tratamiento para éstas y otras afecciones.

En definitiva, la luz solar tiene muchos beneficios, desde tratar las afecciones de la piel hasta mejorar el estado de ánimo, pero no hay que olvidar que una exposición excesiva al sol está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de piel. Más de 15 minutos aproximadamente bajo los rayos lumínicos obliga a un protector solar con un SPF de al menos 15, aunque siempre dependerá del tipo de piel y de cuán directos sean los rayos del sol.

Con el verano y las vacaciones, es el mejor momento para disfrutar de una de las medicinas más naturales del planeta: el sol. Solo hay que tener cierto control y cierta protección, pero sin lugar a dudas, es necesario y beneficioso para todos.

Estudios:

1. https://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/01/26/oncologia/1264528331.html
2. http://cebp.aacrjournals.org/content/16/3/396